句芒(gōu máng),中国古代民间神话中的木神(春神),主管树木的发芽生长,辅佐东方上帝青帝太皞。太阳每天早上从扶桑上升起,神树扶桑归句芒管,太阳升起的那片地方也归句芒管。

句芒在古代非常非常重要,每年春祭都有份。它的本来面目是鸟,它鸟身人面,乘两龙。

《吕氏春秋·孟春》

“其帝太皞,其神句芒。”

高诱注:“太皞,伏羲氏,以木德王天下之号,死祀于东方,为木德之帝。句芒,少皞氏之裔子曰重,佐木德之帝,死为木官之神。”

《礼记.月令》

“孟春之月其帝太暤,其神句芒,余春月皆然;孟夏之月其帝炎帝,其神祝融,余夏月皆然;孟秋之月其帝少暤,其神蓐收,余秋月皆然;孟冬之月其帝颛顼,其神玄冥,余冬月皆然。”

《礼记·月令》

“其帝大白皋,其神句芒。”

郑玄注曰:“句芒,少白皋氏之子,曰重,为木官。”

朱熹注曰:“大白皋伏牺,木德之君。句芒,少白皋氏之子,曰重,木官之臣。圣神继天立极,先有功德于民,故后王于春祀之。”

夏  神

“祝融”祝指男巫,融指的是大明、大亮,泛指明亮 。夏天四季中光明最多的季节。祝融就是祈愿光明的男巫。

“炎帝之妻,赤水之子听沃,生炎居,炎居生节并,节并生戏器,戏器生祝融”。由此可见,祝融系炎帝的第五代来孙。

《山海经·海外南经》

“南方祝融,兽身人面,乘两龙。”可见他并非“完人”,郭亚注释“火神也”。

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《左转·昭公二十九年》

“火正曰祝融”,火正,就是掌管火的官员,神话中的火神祝融,到了春秋战国时期已经逐步演化成了司火的官职。

《汉书·五行志上》

“古之火正,谓火官也,掌祭火星,行火政。”正因为祝融是火神,他的威力也被应用到两军对垒的战争中去了。

秋  神

蓐收,是古代中国神话传说中西方的秋神(金神),左耳有蛇,乘两条龙。

《山海经》

“蓐收住在泑山”。

这山南面多美玉,北面多雄黄。在山上可以望见西边太阳落下的地方,那时的光气乜是圆的。管太阳下去的神叫红光,据说这就是蓐收。

冬  神

玄冥在中国古代神话传说中主要指神的名字,如水神、冬神、北方之神等等。到汉代,中国民间用来指阴间,九泉;同时用于汉代郊祀歌名,歌词为:“玄冥陵阴,蛰虫盖臧……”取首二字为歌名。实际上,“冥”是商族领袖之一。因其”勤其官而水死“,故被后人奉为水神,称“玄冥”。

玄冥,表示冬天光照不足、天气晦暗的特点。禺强(玄冥)也作“禺疆”、“禺京”,据传为黄帝之孙。

在中国神话体系中禺强(玄冥)被认为是人面鸟身,两边的耳朵上各悬一条青蛇,脚踏两条青蛇(亦有说法其坐骑为一条双头龙),形象颇为怪异。据说禺强的风能够传播瘟疫,如果遇上它刮起的西北风,将会受伤,所以西北风也被古人称为“厉风”。